PJ's opinion. My side of the story, my 15 minutes of fame.

21 maart 2009

Luc Beaucoup-de-vitesse

Het is een hoogdag voor vingerwijzend België. Luc Beaucourt werd afgelopen dinsdagnacht aan een snelheid van 186 kilometer per uur (174 na correctie) tegengehouden.

In De Standaard zegt Beaucourt dat hij zich diep schaamt met de excuses die ik ook plan te gebruiken als ze mij tegengehouden. Ik heb ook te weinig tijd, ik leef te snel, het is nacht en er was geen verkeer.

Kunnen we dit voorval niet gebruiken om de discussie over snelheidslimieten opnieuw te starten? Persoonlijk zie ik er geen graten in als Beaucourt door de week in het holst van de nacht op een autostrade zijn vijfde versnelling opentrekt. Toeval wil dat ik diezelfde nacht twee uur eerder over de Brusselse ring, de E40 en vervolgens E314 ben gevlogen. De enige risicovolle situatie was toen ik zeer bruusk moest remmen toen ik besefte dat er een flitspaal op de E40 stond (richting Luik vlak voor de afrit Leuven/E314).

Ik ben niet tegen limitering of preventie, maar het lijkt mij geen slecht idee om de limieten vanaf 21 uur op de autostrades weg te halen. Of om ze te verhogen naar 160 km/u gekoppeld aan een extreem hoge boete voor wie boven de 180 km/u gaat.

Zoals ik daarnet al aanhaalde is de trend van flitspalen op de autostrade overigens vrij gevaarlijk. Overdag zie je ze overduidelijk staan en gaat de verkeersstroom plots afremmen naar 120 Km/u. 'S nachts rijdt bijna iedereen te snel en krijg je boetes voor mensen die op een grote rechte baan met amper verkeer te snel rijden. Occasionele flitswagens kan ik nog verstaan, maar met uitzondering van grote/gevaarlijke knooppunten zie ik naast financieel gewin weinig nut in flitspalen op de autostrade.

Labels: ,

19 maart 2009

Goed nieuws uit de faillissementenrubriek

De Crocs zijn met uitsterven bedreigd!

Labels: ,

18 maart 2009

Leve Amazon!

In Belgenland zijn we op sommige vlakken net iets meer achtergesteld ten opzichte van andere landen. Zo zal een internationale webshop een Belgische site/afdeling nooit bovenaan zijn prioriteiten zetten.

Eén van de redenen is dat we een een piepklein land zijn. Een andere reden is dat we dan nog eens zijn opgedeeld in drie taalgebieden. Als het dan specifiek over Vlaanderen en computermateriaal gaat, dan speelt nog eens mee dat we hier als enige Nederlandstalige regio een Azerty-toetsenbord gebruiken.

Maar genoeg gezeverd want vanmiddag liet Amazon Duitsland mij weten dat ze voortaan (bijna) alles GRATIS gaan verzenden naar België en Nederland.

Dus vanaf heden kunt hier volop los gehen!

Labels: , , ,

16 maart 2009

Waarom ik vertrek bij Fortis

Op dit moment sta ik op twijfel om voorgoed te vertrekken bij Fortis, of tenminste bij mijn Fortis-filiaal. Schreeuwerige aandeelhoudersvergaderingen konden me niet raken. Zelfs bij het net-niet-faillissement had ik een zeker vertrouwen dat de kapiteins het schip wel naar de haven zouden brengen.

Vandaag heb ik helaas ontdekt dat mijn eigen filiaalkapitein, de heer B., uitblinkt in incompetentie. Meerbepaald in een e-mail fuckup die gelukkig nog binnen de perken bleef.

Nu moet u weten dat ik nog nooit persoonlijk contact heb gehad met de heer B. Zijn naam hangt ongetwijfeld in mijn lokaal Fortis-kantoor, maar tenzij ik dollars of ponden nodig heb kom ik daar niet. Toch slaagde hij er in om mij te mailen voor een "schitterende belegging"
---
beste klant,
hierbij een schitterende opportuniteit in tijden waar de rente steeds maar verder daalt en daalt
dit is voor snelle beslissers want op is op
en dit zal zeer snel gebeurd zijn
laat gerust iets weten
3 jaar of 5 jaar
---

Onder de mail volgt een copy/paste bericht met allerlei financiële informatie (over Bekaert) waar ik geen verstand van heb. In de mail zelf staan een vijftigtal adressen met achternamen en domeinnamen die duidelijk aan mensen in en rond Aarschot toebehoren.

Mijn eerste indruk was vrij verwarrend, niet goed wetende of dit een per ongeluk verzonden kladje was of frauduleuze spam die via het gehackt mailadres van de bankdirecteur werd verstuurd. Helaas bleek het geen van beiden te zijn. Bovenstaand bericht met beperkt gebruik van leestekens of hoofdletters was het bericht dat mijn bankdirecteur aan mij wou versturen. Toen ik hem vroeg waarom hij vijftig anderen in CC had staan, besefte hij de vergissing en excuseerde zich met de woorden "ja ik ben gene computerspecialist."

Mijn bankdirecteur moet inderdaad geen computerspecialist zijn. Maar ik verwacht van iemand die mijn centen beheert wel dat hij een e-mail kan versturen in een min of meer deftige vorm en liefst zonder half Aarschot in CC. Wetende dat dergelijke beleggingen op vermogens worden afgestemd, beschik ik nu over 49 namen/e-mailadressen van mensen met een financieel profiel zoals dat van mij.

Op zo'n moment wordt het wel heel verleidelijk om misbruik te maken van de situatie...


Op mijn aanraden heeft hij overigens zijn excuses aangeboden en dat klonk zo:
(naam) would like to recall the message, "schitterende belegging voor zeer snelle beslissers".
Uiteraard met dezelfde vijftig in CC.

Labels: , , , , ,

15 maart 2009

Belangleugens

Geachte heer Dewinter,

Afgelopen vrijdag ontving ik via via een van uw persberichten betreffende uw eis tot "een afdwingbare classificatie- en reguleringssysteem voor gewelddadige games." Hoezeer dit op het eerste zicht geen slecht idee lijkt, heb ik toch enkele bedenkingen bij uw idee. Zoals: waarom heeft u dit idee schaamteloos gepikt van het Europees Parlement? Ik mag er niet aan denken dat elk parlementslid een persbericht uitstuurt als hij/zij ergens het mee eens is.

Maar om tot de kern van de zaak te komen, zijnde uw bericht, zie ik dat u inspeelt op de actualiteit. Ik citeer:
"De jonge dader bleek zich regelmatig met bijzonder gewelddadige multiplayergames in te laten. De moordpartij in Winnenden is het zoveelste geval waaruit blijkt dat vooral jonge spelers niet altijd in staat om bij zeer veelvuldig en intens gamegebruik fictie en realiteit van elkaar te onderscheiden en één van de versterkende elementen kan zijn die leiden tot bijzonder moorddadig gedrag."

Zeer vreemd dat u op het moment van verzending (vrijdagvoormiddag) al kon zeggen dat de dader extreem gewelddadige games speelde. Op dat moment wisten we immers enkel van Counterstrike, een actiespel dat in mijn herinnering als ex-speler niet al te bloeddorstig was. Bovendien legt u onmiddellijk de link tussen de twee, terwijl geen enkele wetenschappelijke studie dat kan bevestigen.

Op zich ben ik niet verbaasd dat politici extreem kort door de bocht gaan zonder enige kennis van zaken. Wel stoor ik me aan uw, hoe zal ik het zeggen, onregelmatigheid.

Toen Hans Van Temsche in 2006 twee allochtonen doodde en één allochtone man verwondde was het motief onmiddellijk duidelijk: haat tegen allochtonen vanuit een extreem-rechtse ideologie. Waarom heb ik u op dat moment niet horen zeggen dat extreem rechts aan banden moet worden gelegd? Sommige mongolen zien inderdaad niet het verschil tussen fictie en realiteit. Maar laat uw populistische lekker bekkende uitspraken nu net perfect gemaakt zijn om de 'minder geschoolde bevolkingsgroepen' aan te sporen tot blinde haat. Dat terwijl u inhakt op een stuk software dat al tien jaar lang miljoenen gamers kan bekoren.

Maar terug naar uw persbericht. U neemt meteen Duitsland als voorbeeld waar vorig jaar volgens u 43 extreem gewelddadige games werden verboden. Dit terwijl België (zoals de meerderheid van de Europese landen) geen enkel spel verbiedt. Kunt u me uitleggen hoe streng we onze gamingwetgeving dan moeten maken? Want als Duitsland al geen drama's kan voorkomen met de strengste wetgeving van Europa, dan wachten ons ongetwijfeld nog meerdere bloedbaden.

----
Uiteraard stoor ik me niet alleen aan Dewinter's pleidooi. De mainstream media kon de afgelopen week niet fel genoeg benadrukken hoe Tim K. 'oefende' met gewelddadige games. Voor een leuk stukje over de stigmatisatie van gamers mag u Els haar column lezen.

Labels: , , , ,

11 maart 2009

Financieel inzicht

De afgelopen maanden zijn er in België enkele tientallen miljarden euro's naar de banken gegaan. In de VS doet men er nog een schepje bovenop en heeft Obama zijn stimulus plan voorgesteld met een prijskaartje van 1 biljoen dollar.

Pagetutor legt uit hoe dat er precies in briefjes uitziet.

--
Thx Aaron voor de link.

Labels: , ,

10 maart 2009

Welkom bij Mobistar 2

Blijkbaar ben ik niet de enige die de afgelopen weken mocht kennismaken met het warm onthaal van Mobistar. Een vriendin kreeg twee weken terug als prepaid-beller een telefoontje van hun klantendienst. Het aanbod bevatte vrij veel toeters en bellen maar kwam gewoon neer op tien euro per maand, wat ongeveer haar huidig beltegoed was.

Intussen zijn we twee weken verder en krijgt ze haar eerste factuur, dat een stevig stuk hoger ligt dan de tien euro die ze dacht te moeten betalen en bijgevolg ook een stuk hoger dan haar graatmager studentenbudget. Ohja ze heeft ook een domiciliëring aan haar been en een contract van twee jaar...

"Hallo Mobistar? Dat is mij verkeerd uitgelegd, annuleren graag."
"Geen probleem mevrouw, dat is dan 150 euro voor contractbreuk."
"Euhm, dan ga'k nog eventjes wachten."
--------

Intussen heb ik haar het nummer en e-mail van de Ombudsdienst voor Telecom doorgespeeld. Of klagen helpt zal nog moeten blijken maar u heeft naar mijn mening wel het recht om een bedrijf minstens even hard te kloten als zij u.

Wat ik echter nog altijd niet begrijp is dat telecombedrijven dit soort praktijken blijven hanteren. Telecom heeft al een slechte reputatie op dit vlak en bovenstaande situatie is een prachtvoorbeeld van "hoe krijgen mijn klanten het schijt aan mij".

Een deel van het probleem ligt bij het call-center. Mensen die vaak niet eens iets te maken hebben met Mobistar krijgen een call script en een automatische telefooninstallatie. Uit ervaring weet ik dat je na het eerste uur de krant blijft doorlezen terwijl je klanten vollult met promopraat. Het enige wat je moet hebben is één zwaar juridisch doorspekt zinnetje op het eind van het gesprek. Disclaimer: ik heb in dat callcenter nooit voor Mobistar gewerkt, wel voor twee andere telecombedrijven een Autofabrikant en een stroomleverancier.

En daar zit je dan, klanten genoeg maar ze hebben wel een bloedhekel aan je. Toegegeven: de strategie werkt, want binnen twee jaar zijn ze het vaak vergeten, zeker als ze je dan terug opbellen met een nieuwe promo.

Anderzijds zouden telco's het een pak voorzichtiger en socialer aanpakken mocht elke klant op zijn beurt klacht indienen voor oplichting of oneerlijke handelspraktijken. Graag dan nog een schadevergoeding van 150 euro per misnoegde klant en de wereld zou er een pak mooier uitzien.

Labels: , , ,

05 maart 2009

Sterven op CeBit

De hele dag heb ik liggen denken over hoe de blogpost van vanavond er zou kunnen uitzien. Voor het eerst ben ik op CeBit, zowat de grootste IT-beurs ter wereld.

It sucks!

Mijn ergernis komt echter niet van de beurs zelf, maar van alles daarrond. Ik ben mijn bagage kwijtgespeeld, al weet ik intussen wel dat ik ze morgenavond op de luchthaven terugkrijg. Het internet op mijn kamer is beperkt tot een T-Mobile netwerk dat mij (enfin mijn baas) 8 euro per uur aanrekent. En door allerlei tijdsverspillingen was ik vandaag veel te laat stukjes aan het schrijven.

"Maar PJ, zou ge dan niet in uw bed kruipen en genieten van uw 5 uur slaap in plaats van te bloggen?"

Dat ga ik meteen ook doen. Maar omdat ik de bijhorende foto's niet krijg verkleind of bewerkt (lees: de laptop stopt met werken maar crasht niet), ben ik op dit moment de beelden stuk voor stuk aan het doormailen naar mijn collega's.

Technology, you've gotta love it...





Or you'll commit suicide.

Labels: , , ,

03 maart 2009

De perceptie van datingsites


Datingsites hebben bij mij nooit veel enthousiasme kunnen opwekken. Anno 2000 omdat het een beetje schraal was, anno 2009 omdat ik er geen vertrouwen in heb.

Dat laatste komt vooral door de meer 'directe' advertenties die me her en der overvallen. Reclame als "Wil je geile seks in Rillaar" of "meet hot fuckables in Heist-Op-Den-Berg" geraken niet voorbij mijn bullshit-detector. Maar ook ernstigere beloftes zoals de SpeedDate-spam van Facebook doen mijn vertrouwen in de hele zaak teniet.

Vandaag is mijn vertrouwen nog net ietsje meer weggezakt omdat mijn vermoeden in 'ontmoedingssites' werd bevestigt door het schitterende edoch ongepaste VKMag. Ze kregen namelijk een anonieme tip met de inloggegevens van 'datingsite' Mijnlekkerstefoto.nl. Uiteraard niet volledig vergelijkbaar, maar onderstaand citaat zegt genoeg.
De site heeft aardig wat nep accounts en 500 echte vrouwen tegenover 10.000 mannen. Dus van een lekkere verdeling is niet echt sprake, tenzij de ingeschreven dames natuurlijk van Gangbangs houden. Thanx 2 Inject 2own.

Ergens heb ik medelijden met mannen die geloven dat er achter een thumbnail duizenden gewillige vrouwen zitten, verlangend naar... een lelijke dikzak die wolven kan verjagen met zijn boeren (guilty!). Anderzijds weer net niet. Hoe meer mannen (en vrouwen) betalen voor dit soort onzin, hoe langer fake datingsites blijven bestaan. Net zoals de kankermails: ze bestaan zo lang anderen er in geloven.

Labels: , , ,